• 31.10.2020

Eine Buchbesprechung, ein Interview und ein Gespräch mit dem MMA-Journalisten Brian D’Souza

Brian D’Souza ist ein Journalist und Blogger für gemischte Kampfkünste, und als solcher ist er es gewohnt, die Fragen zu stellen, anstatt sie zu beantworten. Also, als ich mit ihm über sein Buch plauderte Pfund für Pfund: Die modernen Gladiatoren der Mixed Martial ArtsVielleicht waren wir beide etwas aufmerksamer als sonst, weil das Beantworten von Fragen sich stark von dem Beantworten von Fragen unterscheidet, und ich, weil ein Interview mit einem Interviewer bedeutet, dass ich auch evaluiert wurde. (Berufsrisiko.)

Wie sich herausstellte, lief alles ganz gut und ich habe es so genossen, mit Brian zu sprechen, dass ich ein paarmal die Grenze zwischen Interview und Unterhaltung verwischt habe. Ich mache Brian jedoch teilweise dafür verantwortlich, dass er in der Lage ist, intelligent über Themen zu sprechen, die für mich von großem Interesse sind, und ein überzeugendes Buch darüber verfasst.

Das Buch deckt nämlich das ab, was sich hinter den Kulissen der Mixed Martial Arts-Welt abspielt, wie sie durch die Hintergrundgeschichte einiger der bemerkenswertesten Praktizierenden der MMA erzählt werden. Brians Ziel beim Schreiben des Buches war mehrere. Zunächst wollte er einige der Athleten vorstellen, von denen er glaubt, dass sie die besten "Pfund für Pfund" -Kämpfer in gemischten Kampfkünsten sind: Georges St. Pierre, BJ Penn, Anderson Silva, Mauricio Rua und Fedor Emelianenko. Zweitens wollte er Informationen teilen, die über den Hype und das Quarter-Backen von Sesseln hinausgehen, die zu MMA-Events im Festzelt tendieren, und sich mehr auf die manchmal unpassende Realität des Geschäfts mit gemischten Kampfkünsten konzentrieren. Und schließlich wollte er ein Buch schreiben, das seine Überzeugung widerspiegelt, dass Sie es sich selbst schulden, wenn Sie Ihre Leidenschaft finden.

Ich denke, er hat es geschafft und dabei auch für viele von uns, die nicht trainieren, wichtige Fragen aufgeworfen: den Schreibprozess, die Verantwortung des Journalisten, die Frage, wie wir ein zielgerichtetes und dennoch ausgeglichenes Leben führen können.

Brians Interesse an MMA wurzelt in einer kindlichen Erforschung von Kampf- und Kampfkünsten und wurde durch einige Konfrontationen junger Erwachsener mit aggressiven, mit Alkohol betriebenen College-Klassenkameraden angeregt. Auf der Grundlage dieser Erfahrungen recherchierte er selbst über die verschiedenen Stile und las Interviews mit den Gracies und Maurice Smith, unter anderen alten Schülern. Er war bereits ein ernstzunehmender Autor in verschiedenen Fachgebieten, was ihm als Journalist den Einstieg in gemischte Kampfkünste erleichterte.

Ich fragte Brian, wie er wähle, wen er in dem Buch präsentieren wolle, welche Kriterien für die Auswahl derer gelten, die er für die besten hält. Er räumte ein, dass der Prozess zumindest ein wenig willkürlich ist, dass jedes Ranking auf der eigenen Ära des Autors sowie auf seiner Wahrnehmung dessen, was „Größe“ ist, basiert. Brian glaubt fest daran, dass St. Pierre, Penn, Silva, Rua und Emelianenko die fünf besten der Welt sind, und merkt an, dass er, obwohl sein Prozess etwas subjektiv war, irgendwann seinen Einsatz auf den Boden legen musste.

Bei der Diskussion darüber, was Brian über jeden einzelnen Kämpfer und seine Besetzung unterstützender Spieler herausgefunden hat, haben wir auch angesprochen, was es bedeutet, jemanden in großem Maßstab „zu schreiben“. Im Idealfall ist der Journalist die Person, der sich die Athleten offenbaren und der die Wahrheit gesagt wird. Das Ziel des Journalisten ist es, die Abwehrkräfte des Athleten zu durchbrechen und zu dem Zeitpunkt zu gelangen, an dem der Athlet feststellt, dass er oder sie nicht voll Scheiße ist, nicht Teil der Maschine, und nicht nur nach einem Autogramm Ausschau hält, da dies das Teilen des Athleten erleichtert Zumindest eine Sache, die sein oder ihr authentisches Selbst wirklich offenbart.

Brian glaubte, dass er diesen Durchbruch bei allen schaffen konnte, die er präsentierte, aber es erforderte Arbeit und Mühe, die Athleten einzubeziehen, indem vermieden wurde, ihnen dieselben Fragen zu stellen, die ihnen wahrscheinlich immer wieder gestellt wurden. Wie Brian bemerkte, warum sollte Georges St. Pierre als Antwort auf die Frage, wie es sich anfühlen könnte, eine echte Geschichte erzählen? Vor allem von jemandem, der nicht so viel trainiert?

Er bemerkte, dass einige Athleten der Vorstellung verfallen, dass viele MMA-Journalisten nicht oder nicht sehr viel trainieren. Die Beschwerde lautet, dass man, wenn man nicht trainiert, nicht einschätzen kann, was es braucht, um in der MMA erfolgreich zu sein Welt. Aber Brian behauptete, Athleten sollten sich mehr Gedanken darüber machen, ob Journalisten tatsächlich ihre Arbeit tun. Ein zentrales Thema des Buches ist das Argument von Brian, dass professionelle MMA-Athleten häufig ausgenutzt werden und sich der Gnade von Verträgen ausgeliefert sehen, die den Promotern und Managern zugute kommen, die nicht unbedingt das Wohl ihrer Kunden im Mittelpunkt haben. Er schlägt vor, dass viele Journalisten tatsächlich wissen, was sich hinter den Kulissen abspielt, aber absichtlich ein Auge zudrücken. Brians Buch macht genau das Gegenteil und beleuchtet einige der unangenehmeren Interaktionen und Ereignisse im Zusammenhang mit den großen Shows und ihren großen Spielern.

Es überrascht nicht, dass dieser Wunsch, ein vollständiges Bild zu malen, einige „Warzen und alles“ hervorrief, in denen Brian einige der weniger schmeichelhaften Charaktereigenschaften, Handlungen und Überzeugungen seiner Untertanen kommentierte. Dies veranlasste mich zu der Frage, ob er irgendwelche Rückschläge erfahren habe. Er sagte, auch wenn die Leute das Buch nicht mochten, würden sie wahrscheinlich nichts sagen, um es nicht zusätzlich zu veröffentlichen. Er berief sich auf eine Kleinigkeit mit Mirko Cro Cop, die letztendlich zu einem Umsatzrückgang in Kroatien führte. Brian bemerkte, dass er mit seinen Untertanen nicht befreundet sein wird.

In seinem Kommentar zu seinem eigenen Training erwähnte Brian, dass er den typischen Umfang von Taekwondo, Judo und dergleichen abgedeckt hat, obwohl er in seinem Leben nur ein paar Mal ein wirklich hohes Trainingsniveau erlebt hat. Eines dieser Male war er an der Wilfrid Laurier University in Waterloo, Ontario, wo er die Möglichkeit hatte, mit professionellen Boxern zu trainieren. Er engagiert sich für sein Training, nachdem er Ende letzten Jahres seinen blauen Gürtel bei BJJ verdient hat, wünscht sich aber, wie viele von uns Trainierenden, dass er mehr Zeit hat, sich zu widmen.

Brians Beobachtungen über das Schreiben über MMA und die Auswirkungen auf seine Fähigkeit, tatsächlich zu trainieren, stießen auf mich, als er bemerkte, dass er es für notwendig hielt, Training und andere verwandte Dinge wie das Schreiben in Einklang zu bringen, um die Rechnungen zu bezahlen. Wie ich bemerkt habe, verbraucht das Schreiben über MMA einen Teil der Energie, die man sonst für das eigentliche Training von MMA aufwenden könnte.

Für Brian ist es das übergeordnete Ziel eines Schriftstellers, eine Erinnerung, einen eindringlichen Gedanken und ein zitierfähiges Zitat zu schaffen, das Tage, Wochen und Jahre später nachhallt. Bei Amazon können Leser Abschnitte des Buches auswählen, die ihnen besonders gefallen. Ein beliebter Bereich von Pfund für Pfund ist eine Beschreibung in der Einleitung, wie der gemischte Kampfkünstler, ähnlich wie der Schriftsteller, danach strebt, eine Kultur des Mittelmaßes zu überwinden.

Leider beobachtete Brian, dass der gemischte Kampfkünstler manchmal im Prozess des Strebens nach Größe ausgebeutet werden kann. Er zog eine Parallele zwischen der gegenwärtigen Behandlung von MMA-Kämpfern und der Darstellung in Filmen wie North Dallas vierzig und Jeder beliebige Sonntag von Fußballspielern als Bauern in einem größeren Spiel. Er teilte das folgende Zitat aus North Dallas vierzig als Analogie zur relativen Ohnmacht der heutigen gemischten Kampfkünstler: "Wir sind nicht das Team. Du bist das Team. Wir sind nur die Ausrüstung - wie die Jockstraps und die Helme. "

Brian prognostizierte für die absehbare Zukunft keine bedeutende Änderung in der Struktur des Geschäfts von MMA. Im Moment ist die Ultimate Fighting Championship sowohl in Bezug auf ihre Position auf der Spitze der Mixed Martial Arts-Rennstrecken als auch in Bezug auf die Kontrolle über ihre Kämpfer sehr verantwortlich. Selbst Kämpfer, die große Draws haben, würden heute lieber einen kleineren, aber sichereren Zahltag als einen größeren, aber weniger sicheren wählen, stellte Brian fest. Kämpfer sind als Götter aufgebaut, aber obwohl sie uns einfach nur unterhalten, anstatt Krebs zu heilen oder humanitäre Arbeit zu leisten, verdienen sie es nicht, ausgebeutet zu werden. Und die Hintergrundgeschichte, die er für jeden Kämpfer zusammenstellen und in das Buch einbringen konnte - abwesende Eltern, Auswirkungen von Rassismus, Mobbing -, hilft dem Leser, ihre Motivationen und Persönlichkeiten besser zu verstehen.

In Zukunft wird Brian weiterhin zu Cage Potato und zum Blog für MSN Canada beitragen. Er hat noch ein paar andere Buchprojekte in Arbeit, und letztendlich möchte er bei seinen Leidenschaften bleiben, unabhängig von den Kompromissen. In der Zwischenzeit wird Brian wahrscheinlich ein bisschen beschäftigt sein, um Fragen und Kommentare derjenigen von uns zu beantworten, die lesen Pfund für Pfund, da es eine aufschlussreiche und zum Nachdenken anregende Lektüre ist.

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